Такие устройства служат для ограничения выхода заданных безопасных параметров оборудования за пределы допустимых значе­ний. Такими параметрами могут быть статические и динамические на­грузки, величина передвижение механизма, уровень жидкости, ско­рость движения, давления пара, газа, воды, температура, сила элек­трического тока и т.д. Предохранительные устройства срабатывают автоматически, отключая источник контролируемого параметра или создают условия для ослабления его воздействия.

По характеру действия предохранительные устройства можно разделить на механические и электронные. По способу восстановления работоспособности оборудования после срабатывания предохранитель­ных устройств их разделяют на три основные группы: системы с ав­томатическим восстановлением цепи, с ручным восстановлением цепи и с восстановлением цепи путем замены предохранительного устройства.