Когда не удается установить точный диагноз острого недомогания органов брюшной полости, прибегают к термину «острый живот». Признаки «острого живота» могут быть при повреждении брюшной полости и острых заболеваниях: острый аппендицит,  острая кишечная непроходимость, острый панкреатит, холецистит и др.

Признаки:
- внезапные постоянные или схваткообразные острые боли в животе, мышцы передней брюшной стенки напряжены, задержки при дыхании, покровы бледные, холодный липкий пот на лице. Больной ограничивает движения, принимает вынужденное положение, в котором боль его беспокоит меньше. Любое, даже небольшое физическое напряжение вызывает усиление боли.

Первая помощь:
- необходимо обеспечить больному полный покой; нельзя принимать обезболивающие средства, т.к. они могут «смазать» клиническую картину, что затруднит постанвоку диагноза;
- ни в коем случае нельзя давать пишу, воду, т.к. может быть болевой шок, который опасен смертельным исходом. Если больной просит пить - можно дать пополоскать рот, смочить губы водой. Если его беспокоит сухость губ их можно смазать любым жиром (растительным или сливочным маслом, вазелином, детским кремом);
- необходимо принять все меры для скорейшей транспортировки больного в лечебное учреждение.

Нельзя: класть на живот тепло, ставить клизму или принимай, слабительное, пить воду, принимать болеутоляющие средства.